Les entreprises devraient poursuivre un grand challenge, voici pourquoi

Il y a dix ans, Microsoft était considéré comme un dinosaure. Il avait manqué le passage au mobile, était en décalage avec les goûts des consommateurs et il semblait trop grand et trop lent pour s’adapter à un monde numérique qui évoluait à une vitesse extrême. Pourtant, aujourd’hui, la société est à nouveau en pleine croissance, tirée en grande partie par une activité de « cloud computing » qui double chaque année.

 

Ce n’est pas un nouvel effort. En fait, cela a commencé au début des années 2000, mais cela n’a été remarqué que récemment. De la même manière, le projet Watson d’IBM, qui aide la vénérable société à surmonter la disruption de ses activités traditionnelles, a débuté en 2005. Google a créé son propre département « Moonshot », dans le but de développer des technologies innovantes.

 

Il ne s’agit pas d’initiatives visant à « miser l’entreprise », mais d’efforts soutenus pour relever de grands défis qui peuvent fondamentalement changer le monde du possible. Ces dernières années, nous avons fini par associer la pratique de l’innovation à la rapidité et à l’agilité, mais il n’est pas possible de réaliser des changements d’une grande ampleur aussi rapidement ou par simple itération. Nous devons viser plus haut.

 

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Pourquoi nous avons besoins de voir plus grand

L’accent mis sur l’agilité et l’itération au cours des dernières décennies tient notamment au fait que la technologie a été relativement stable. Chaque nouvelle génération de puces informatiques offre plus de puissance et de capacité, mais fonctionne exactement comme les générations précédentes. De la même façon, les progrès réalisés dans les batteries lithium-ion ont permis de réduire la taille de nos appareils, mais il ne restait que peu de choses à changer.

 

Aujourd’hui, cependant, ces vieux paradigmes confortables s’essoufflent. La loi de Moore va bientôt prendre fin et les batteries lithium-ion approcheront des limites théoriques d’ici cinq à dix ans. Celles-ci seront remplacées par des technologies moins bien comprises. D’autres domaines naissants, tels que la génomique, la nanotechnologie et la robotique, nécessitent des spécialistes hautement qualifiés pour progresser.

 

Comme expliqué dans le livre « Mapping Innovation », il est probable que nous verrons dans les prochaines années une nouvelle ère d’innovation qui ressemblera davantage à celle des années 1950 et 1960 (qui consistait à résoudre des problèmes fondamentaux, tels que les vols spatiaux et le développement des ordinateurs centraux) que celles des années 1990 ou 2000 (qui visaient davantage à améliorer une technologie antérieure pour créer des applications).

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Au cours des prochaines décennies, nous verrons probablement une grande partie de la valeur de l’innovation se détourner des applications pour revenir à des problèmes fondamentaux. Cela nécessitera de mettre davantage l’accent sur les efforts à fournir pour résoudre les grands problèmes.

 

Qu’est qui fait un grand challenge ?

Le concept d’un grand défi peut prendre de nombreuses formes. IBM est une entreprise qui poursuit depuis longtemps de grands défis, tels que le projet « Deep Blue », qui a vaincu le champion du monde Garry Kasparov aux échecs, et le projet « Blue Gene », qui a créé une nouvelle catégorie de super-ordinateurs fonctionnant en parallèle. Le plus récent était le grand défi Jeopardy, qui a conduit au développement de son activité « Watson » actuelle.

 

« Un grand défi réussi est un défi que les gens, même les experts du domaine, considèrent comme une épiphanie et modifie les hypothèses sur ce qui est possible« , a déclaré Bernard Meyerson, directeur de l’innovation chez IBM. La valeur commerciale réside dans l’application de ces nouvelles possibilités aux problèmes de l’entreprise.  »

 

Cependant, dans d’autres domaines, l’objectif est quelque peu différent. Par exemple, Ron Depinho, qui, en tant que président du MD Anderson Cancer Center, a lancé son programme Moon Shots, considère les grands défis comme « une formidable opportunité de produire un impact au niveau de la population qui nécessite la découverte et l’application de nouvelles connaissances, et donc une approche multidisciplinaire.  »

 

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Passer à un nouveau paradigme

Quelle que soit la forme d’un grand défi, c’est un effort pour sortir une organisation d’un mode purement opérationnel et créer un changement de paradigme durable. C’est à la fois la promesse et le péril de tout effort véritablement ambitieux, car les critiques s’opposent souvent à ce que les ressources soient détournées de besoins plus pressants.

 

Cependant, DePinho souligne que, sur le long terme, ces efforts ont tendance à avoir un bon sens économique. « Nous avons en fait appris que les efforts collectifs étaient si nombreux que le résultat final était généralement une augmentation des ressources effectives », car cela a permis de multiplier les efforts.

 

Il prit comme exemple « The Cancer Genome Atlas », qui séquence plus de 10’000 génome de tumeurs à travers 33 types de cancer. Premier effort de ce genre, il a créé un nouveau « tableau périodique » pour la recherche sur le cancer et a orienté le domaine dans de nouvelles directions. Elle a également contribué à un effort similaire, l’initiative sur le génome des matériaux, qui espère avoir un impact comparable sur le secteur manufacturier.

 

Ce qui rend les projets de ce type si importants, c’est qu’ils représentent un changement permanent, plutôt qu’un exploit ponctuel, et inspirent les autres à redoubler d’efforts. Lors de son lancement en 2005, l’Atlas du génome du cancer était quelque peu controversé. Aujourd’hui, il est reconnu comme une approche standard et essentielle. De la même manière, beaucoup ont rejeté le Jeopardy d’IBM comme un tour de magie, mais aujourd’hui, le machine learning est devenu un domaine majeur.

 

Manager le risque pour créer une opportunité asymétrique

Un autre aspect important des grands défis est qu’ils représentent des risques gérés. Meyerson d’IBM souligne que des projets tels que « Deep Blue », « Blue Gene » et« Watson » diffèrent considérablement du développement par la société de son ordinateur central 360 dans les années 60, coûtant 5 milliards de dollars (environ 40 milliards de dollars actuels) et qui aurait pu signifier la fin de IBM en cas d’échec.

 

« Les grands défis ne concernent pas le montant d’argent que vous investissez dans le projet, dit-il. « Pour mener à bien un programme de grands défis, l’échec ne doit pas être un risque matériel pour l’entreprise, mais son succès aura un impact monumental. C’est ce qui fait des grands défis une opportunité asymétrique.  »

 

Meyerson souligne également que la technologie actuelle rend la poursuite de projets ambitieux beaucoup plus accessible aux petites organisations. « Dans l’environnement actuel du « cloud computing » des logiciels en tant que services et des Open data, les entreprises de toute taille ont la possibilité de relever de grands défis avec des dépenses minimales sans précédent. »

 

Peut-être plus important encore, de grands défis font avancer la mission d’une organisation. Bien que les améliorations progressives puissent améliorer les performances sur une trajectoire établie, vous pouvez totalement changer le jeu en résolvant un problème fondamental.

 

Passer de « Quoi » à « Pourquoi » ?

Au cours des deux dernières décennies, la voie à suivre était relativement claire. Avec des technologies stables en constante amélioration, la tâche principale était de déterminer quoi faire avec les nouvelles capacités. Devrions-nous fabriquer des produits moins chers ou plus puissants ? Inclure des fonctionnalités plus complexes ou une meilleure compatibilité ? C’étaient les questions stratégiques centrales.

 

En dernière analyse, l’innovation consiste à résoudre des problèmes et plus vous choisissez de vous attaquer à des problèmes conséquents, plus le potentiel de gain est important. Poursuivre un grand défi n’améliorera pas vos résultats le trimestre prochain, mais peut amener votre entreprise à un tout autre niveau.

 

 

* Traduction et adaptation de l’article de Greg Satell

Greg Satell est un auteur à succès, un conférencier international et un conseiller dont le nouveau livre « Cascades: How to Create a Movement That Drives Transformational Change », a été publié en avril 2019. Son précédent livre, « Mapping Innovation », avait été sélectionné comme l’un des meilleurs livres de business en 2017. Vous pouvez en apprendre plus à propos de Greg sur son site Web, GregSatell.com, et le suivre sur Twitter @DigitalTonto.

 

 

 

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